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2014-08-05 07:50:54 | 人氣(1,424) | 回應(0) | 上一篇 | 下一篇

只快樂十四天

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出版業巨子,享樂主義龍頭,單·菲力(Felix Dennis)最近走了,享年六十七。

 西方媒體競相報導,並回顧白手起家的他,大膽、多彩、成功的一生。近年,他的男性雜誌Maxim銷路兩百五十萬份,知識份子雜誌The Week銷路五十七萬份。他乘坐私人飛機、遊艇。擁有廣大莊園,在那植樹一百萬株。出版八本暢銷詩集。從事慈善事業。獲許多成就獎。

 他透露:曾在十年內花了一億美金,同時維持十四位女友。因為:「只要天上可飛、海上可飄、床上可樂的,沒必要買,租用既可。」

 他快樂嗎?

 他說:「所有創業富豪心深處,藏了把冰製的刀片,冷酷絕情。」他又說:「我喜歡致富。可是,賺錢,然後賺更多的錢,只是安撫內心的魔鬼,並不能獲得快樂。

 什麼使他快樂?他說是些簡單的事,而且偶爾才發生:樹林裡獨行、全神貫注構寫艱難詩句、安靜的與老友品酌一瓶葡萄酒、或餵食一隻流浪貓。

 財富不等同快樂。也許錢多的大亨才如此說,一般人民呢?

 卡達中東產油小國。百年前是個非常貧窮的國家,現在一人一年平均收入10萬美元,相當於300萬元新臺幣,世界排名第一。人民享有免費教育、免費醫療、免費水電、住房有補助、保證有工作,然而財富讓他們失去了快樂。離婚率高達四成,超級肥胖的人占三分之二。小孩幾乎都由外勞帶大,父母和兒女失去親情。一位住在卡達的美國學者說:卡達人值得同情,他們幾乎已喪失所有重要的東西。

 也許廿一世紀的人類,隨物質生活的改進,快樂變成飄忽在林中的花香,或霎那劃空的彩虹,難以掌握。

 這難道只是現代人所中的魔咒嗎?

 不然。讓我們跳上時空隧道列車,回到十世紀的歐洲。

 拉曼三世(Abd Al-Rahman III,公元891至961)是當時西班牙最有權威的國王兼回教教主。廿一歲承繼寶座,統治半世紀。文治武功鼎盛,生活奢華。他臨終回顧一生:「我在位五十年,征戰勝利,週邊太平。人民愛戴我,敵人懼怕我,盟友尊敬我。財富、榮耀、權力、歡樂,隨叫隨到。人間所有的福氣,毫不缺乏。我仔細計算,這一生我所享有純粹、真實的快樂日子:一共十四天。

 華府智庫美國企業研究院院長卜盧瑟(Arthur Brooks)博士針對這句話指出:拉曼三世的問題不是快樂少,而是不快樂多。我們以為:快樂和不快樂是相反的,其實是一體兩面。比一般人快樂的人,也可能比一般人不快樂。

 腦部研究顯示:快樂中樞和不快樂中樞,一左一右,它們在構造上是相通的。有一個心理問卷探測我們快樂和不快樂的指數。卜盧瑟自我檢驗後發現:在他年齡、性別、職業、教育程度的族群中,他屬於頂級快樂的人,但他不快樂指數也偏高。在一篇備受引用的評論裡,他深入的探討(A. Brooks, 〈Love People, Not Things〉 New York Times July 18, 2014)。結論是:「拉曼三世和達賴喇嘛都對了:只要有慾望,就會有痛苦。

 如何避免?他說:追求名望、財富、感官滿足,只能短暫添補內心的空虛。但是永遠不夠。然後必然要更多。形成惡性循環。

 愛物多於愛人,必導致痛苦。
愛人多於愛物,才獲得快樂。

 「說來容易,做來難。我們需要勇氣去克服驕傲,需要力量去愛家庭、朋友、同仁、上帝、陌生人、甚至敵人。」(作者為華府智庫美國企業研究院前專任學者及亞洲部副主任,曾任我國國防部副部長)

* 聯合報╱林中斌 2014.08.04

 

三優勢 喚醒「黑色雄獅」
* 經濟日報╱編譯任中原/彭博資訊4日電 2014.08.05

非洲20年來經濟快速成長,赤貧大陸開始克服考驗,本世紀儼然有直追當年「亞洲四小龍」、躍居「非洲雄獅」之勢。

 非洲的優勢包括擁有雄厚的未開發資源人口年輕,且中產階級持續擴大。但缺點在於貧窮普遍,貧富不均,伊斯蘭民兵猖獗,衛生及基礎建設嚴重落後。

 非洲開發銀行的數據顯示,非洲平均壽命1950年時僅37歲,2011年已延長到58歲;小學入學率1990 年為52%,2011年提高到77%。易卜拉欣基金會依據安全、法治、人權及經濟進展等指標所做的評估指出,2001-13年間非洲52個國家中,在國家治理方面獲得進步的有46國。

 國際貨幣基金(IMF)估計,非洲「撒哈拉沙漠以南」地區今年經濟將成長5.4%,2015年將成長5.8%,遠優於美國的1.7%及3%,比中國的7.4%及7.1%略遜。

 非洲聯盟與聯合國非洲經濟委員會指出,在最樂觀的情況下,2050年之前非洲經濟占全球經濟的比重可能提高兩倍,平均每人所得可能激增6倍,且將有14億以上的非洲人將晉身為中產階級。

 安永會計師事務所指出,去年非洲獲得的外人直接投資額占全球的5.7%,高於十年前的3.6%。

 非洲市場成熟度及競爭度低,商業機會良好。美國商會預測,2020年之前非洲消費支出將倍增,達1兆美元。

 南非西開普大學研究所所長克里斯提表示,非洲未來20年內石油生產國將從22國增加到45國,此將能引進新資金,可用於投資及教育。

 但非洲發展的前提包括:政府有能、務實領導、強有力的公共機構、和平、安全以及尊重法治。

 另外最近西非多國爆發伊波拉病毒,凸顯醫療水準亟需提升。

 

史提格里茲專欄/美對非洲商業新策略成型
* 經濟日報╱編譯劉利貞 2014.08.05

非洲54國不乏經濟成績斐然的例子。過去20年來全球成長最迅速的20個經濟體中,有九個在非洲,同時貧窮人口持續減少,教育與醫療也在改善。但媒體頭條與美國優先關注的往往只有恐怖主義、暴力衝突或伊波拉病毒。本周的美非領袖高峰會,將提供總統歐巴馬重新聚焦美國外交政策的機會。

 當今美國在非洲面臨的一大戰略問題,乃在於如何謀求適切的平衡,既要增設軍方無人機基地以對抗恐怖活動,又要強化商業關係以維持互利的經濟與社會發展。美國著重軍事是可以理解的,但美國的外交政策應大幅轉向支持雙邊貿易、金融與文化合作。

 美國的政策必須如非洲的地貌般多變。許多非洲國家的總經政策與治理能力良好,卻未獲得投資,導致即使是高成長率的國家也無法產生足夠的正規就業機會,來吸收日漸增長的勞動力。只知攫取當地資源,卻不思其用途,這種殖民傳統作法仍普遍存在。

 有個可以參考的大方向:美國應鼓勵外國直接投資進入勞力密集的輕工業與農產品加工業,讓非洲龐大的非技術勞力有用武之地。且為充分利用有限的資源,可推行與全球投資人分攤風險的計畫與融資方案。

 美國的非洲成長暨機會法(AGOA)從1991年起為尋求改革與開放經濟的非洲國家提供了貿易優惠。

 歐巴馬應把AGOA延續至明年之後,列為優先要務,使美非製造商、採購商與投資人可以預知政策方向。

 美國也應讓AGOA更有效力─例如放寬原產地法規、向投資非石油部門的美國企業提供稅務優惠等。

 如此一來,便有機會讓非洲中小企業加速納入全球價值鏈。美國還能推行包括諮詢服務、行銷資訊、技術供應與培訓及商業設備與倉儲等支援計畫。

 在教育與研究層面,邀請非洲加入美國官方贊助的研究案,將促進醫療、科學和農業發展,並協助非洲因應全球暖化。有美國合作,能讓非洲充分利用龐大的水力、太陽能等再生資源,創造更高回報。特別在藥物方面,美國透過協助非洲取得用來救命的藥物與開發藥物所需的必要知識,必受歷史肯定。

 歐巴馬與非洲領袖在峰會中的會面,將是創造新的合作關係、發揮美國的優勢來提升雙方利益的絕佳機會。

* Joseph Stiglitz是2001年諾貝爾經濟學獎得主,現任哥倫比亞大學教授/編譯劉利貞

 

台長: 台北光點
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