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少子化與國民年金

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2004/2/1
駱明慶
台大經濟系副教授

近來,隨著2003年出生數再降至22.7萬以及2002年總生育率降至1.3人,少子化的「問題」又成為輿論關注的對象,政府當然又再度成為人們寄望解決問題的主角。一方面,有人認為政府應該竭盡所能,由生育補貼、減稅乃至建立便宜甚至「免費」的托育設施來鼓勵生育。另一方面,有人認為證諸各國鼓勵生育政策的效果不大,認為政府應該及早未雨綢繆,為未來的老人們建立足以安養老年的福利制度,例如國民年金。

總生育率表示一對夫妻終其一生平均會生育的子女數,總生育率下降表示越來越少的年輕人,必須扶養越來越多的老人。值得瞭解的是,由於我們並無法完整觀察到一個婦女由15至49歲的完整生育歷程,它的算法是假設當年各年齡層婦女的生育率,恰好可以代表每個婦女在各個年齡的生育機率,以此推估出每個婦女一生的預期生育數。

在一個穩定的人口結構中,此一假設或許還算正確,但在台灣這一個各世代婦女生命經驗快速變化,特別是年輕世代由於就學就業機會增加,導致結婚和生育年齡明顯延後的社會中,對推估的總生育率,應該更小心解讀。換言之,十年來就學機會的快速擴張,使得現在的15-29歲年輕婦女恰好是屬於正在就學就業而延後生育的世代,而35歲以上的婦女是上一個已經完成生育歷程的世代,如此計算出來的「總生育率」應該是被低估的。

退一步說,即使每對夫妻的生育數,真的只有1.34個,老年生活又會有什麼問題呢?由傳統的「養兒防老」觀念開始,由社會平均的角度出發,確實很容易就得出1.34個子女需要扶養二個老年父母的負擔,壓力自然是越來越大的推論。問題是,如果仔細分析不同教育程度和高低所得夫妻的生育數,會發現生得少或者甚至不生的夫妻,除了不孕之外,恰好都是高教育程度和高所得的家庭,他們在決定生得少或者不生的時候,早已經知道自己不需要養兒防老,又何勞政府多慮呢?否則,1.34的總生育率之下,台北市的子生育率更只有1.17,我們會認為台北市的老人,相較於其他縣市,是更值得憂心的嗎?

那麼,少子化和國民年金實際上會有什麼關係呢?少子化的現象,透過喜歡發現社會問題的媒體報導,配合「福利國家」的想法,會促成民主社會中國民年金制度的誕生。不論是「隨收隨付」或者「儲蓄帳戶」類型的國民年金制度,由於老人選票的比例隨人口化程度而明顯增加,最後通過立法的制度,對這一代老人必然是有淨利得的。對現在生育數低於平均數的父母而言,未來可以得到別人家小孩工作繳稅的國民年金,應該也有好處。那麼,這些好處由誰來負擔呢?會不會反而是少子化浪潮中仍然出生、被某些人認為「該生的不生,不該生的拼命生」的下一代呢?

台長: 黑咖啡&白咖啡
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