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2004-03-08 06:55:31| 人氣944| 回應0 | 上一篇 | 下一篇

《 海洋餅乾 》

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《 海洋餅乾 》

紐約的早班地鐵裡,或坐或站,許多人都會開卷閱讀。我就是這樣看完「海洋餅乾(Seabiscuit)」的。

海洋餅乾是一匹繼承了優良血統,卻有不健全外型的賽馬。牠的個頭比一般賽馬小了許多、前腿無法挺直且不等長、膝蓋呈畸形的寬扁狀、毛色不甚均勻、尾巴也短的可憐。才三歲大就已經被迫參加了四十三場低層級賽事,比任何跑馬一生參賽的總數還要多出許多。轉手至主人霍華德的手中後,在馴養師史密斯的細心照料與騎師波拉得的惺惺相惜之下,這伯樂與千里馬的組合,開始贏得許多大賽冠軍。

海洋餅乾有驚人的耐力與加速度,且當所有的賽馬在彎道減速時,海洋餅乾反而加速奔馳。六歲時,牠在好萊塢杯撕裂韌帶,被獸醫宣佈不可能再跑步,職業生涯必須告終。隔年牠傷愈復出,以七歲之高齡贏得聖安東尼奧大獎賽,震驚全美,並以乘風破浪之勢,於家鄉拿下錯失兩次的聖塔‧安妮塔大獎賽冠軍,光榮引退。聖塔‧安妮塔38號馬廄的傳奇故事,至此畫下了句點。

這匹天生不健全的馬,以過人的毅力,奮鬥不懈的精神,在六年的職業生涯裏,贏得三十三次冠軍,總被大會指定予最重的負載量之下,還數次打破了世界紀錄。沒有人想像的到,這匹曾經被馬師認為羞於見人而藏起來的馬,會在美國三零年代,十年經濟大蕭條裏,掀起一股巨浪,振奮人心,成為賽馬史上的傳奇。

兩千零三年,一匹出生於紐約的賽馬方尼‧塞德(Funny Cide),在沉寂數十年的賽馬界,再度掀起一陣旋風。賽馬界的三大賽事包括:肯塔基馬會(Kentucky Derby)、普力克尼斯馬會(Preakness Stakes)與貝爾蒙特馬會(Belmont Stakes),在五月時,塞德已經囊括兩大獎賽的冠軍,只要牠能在六月的貝爾蒙特馬會第一個突破終點線,就能拿下自一九七八年以來就中斷的大滿貫頭銜。在美國社會與經濟狀況低迷的兩千年初期,這匹馬似乎挑在最好的時機出現。

當年六月,我和朋友們到紐約長島的貝爾蒙特,一睹塞德的風采。會場裏人山人海,滿地的啤酒、滿天的馬票與馬迷們的嘶喊咆嘯聲,讓我親身體驗曾在字裏行間讀到的盛況。當天,塞德以第三名結束比賽,留下滿場的遺憾。

今年(2004),牠又拿下第一場賽事的冠軍,人們仿佛再次見到六十年前那匹傳奇跑馬的身影,說塞德是踩著海洋餅乾的蹄鐵在場上奔馳。


「"Occasionally, the stars do align."」美國國家賽馬協會委員長史密斯如是說。



紐約‧明日龍 2004.03.07.


註1.)賽馬的競賽生涯約三年,滿一歲後開始比賽,約四歲退役。

註2.)海洋餅乾的左前腿比右前腿還短,也習慣用前腿支撐重量,在全是左彎的賽道裏,自然如魚得水。

台長: 紐約明日龍/台北好麥克
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