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2004-08-26 17:45:16| 人氣1,514| 回應0 | 上一篇 | 下一篇

大人之事

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中山大學政治經濟系
助理教授 劉孟奇

「大人的事,交給大人去解決」是最近一句很有名的話。很多事情—不管是不是「大人的事」—其實都可以交給市場去解決:包括今天出門要穿什麼、今天中午要吃什麼等等。但是還有不少事情,是市場不見得能有效處理的,「公共財」就是其中之一。

什麼是公共財?典型的公共財有兩種特性,第一種特性叫做「非獨享性」,也就是說,我享用了一個單位的財貨,並不會減損別人對同一個單位的財貨的享用。舉例而言,一塊蛋糕,我吃了以後,別人就沒得吃,那麼這一塊蛋糕是獨享性的;國慶日的煙火表演,我欣賞這場表演,別人同時也可以欣賞這場表演,這就是非獨享性的。

公共財的第二種特性叫做「非排他性」,這是說,如果某樣財貨屬於公共財的話,沒有人可以阻止別人來使用此一財貨。舉例而言,一輛登記在我名下的汽車,我可以不讓別人使用,那麼這是排他性的;我的車在高雄的馬路上行駛時,我並不能阻止別人使用同一條馬路,馬路是非排他性的。

公共財會產生什麼問題?最明顯的就是所謂「搭便車」的問題。假設社區中間有塊空地,如果蓋起公園,大家共蒙其利,可是誰來擔負公園的成本?如果社區裡有100人,蓋一座公園需要100萬元,公園蓋好之後,每個人可以從休閒遊憩中得到2萬元的效益。因為公園是非獨享性的,所以這座公園可以產生100*2 = 200萬元的效益。公園值不值得蓋?顯然值得。但是如果沒有一個機制,可以讓大家共同分擔建設公園的成本,每個人都等別人把公園蓋好之後,再利用公園的非排他性,讓自己享受到2萬元的淨利益。結果是空地永遠不會變成公園。

公共財是政府存在的重要理由之一,而司法、國防、交通等公共財,也都是維持市場良好運作的重要關鍵。但是在所有的公共財當中,有一個非常核心的公共財,就是「好的政府」;因為政府的好壞,決定了所提供公共財的好壞。但是在民主制度當中,從選舉、監督、影響輿論、到形成共同價值,都需要公民的積極參與,才能產生好的政府。問題是,既然「好的政府」是公共財,就會同樣有搭便車的問題。大家都想要有好的政府,但是又不想承擔參與公共事務的成本,結果就是「政治乃大人之事」,而不是「政治乃眾人之事」。至於我們會不會有好的政府呢?大概只有期待包青天再世了。

當然,這並不是在非難說出這句話的公眾人物,因為這毋寧只是反應一種既存的現象。只是如果我們的青年世代,普遍有這種疏離而冷漠的感受的話,那就是一個值得注意的警訊。培養個人對於公共利益的責任感,以及讓個人從服務公共利益中獲得金錢以外的成就與滿足感,是克服搭便車問題的有效手段之一。或許這是一個讓我們都來反省台灣的公民教育的好時機。希望十年以後,我們青年世代中的代表人物,不會再說「大人的事,交給大人去解決」,而會說「我們共同的事,讓我們大家一起來解決」!

台長: 黑咖啡&白咖啡
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