2011-12-16 10:00:48| 人氣16,934| 回應1 | 上一篇 | 下一篇

待降節的意義(以賽亞書40:3-4)

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待降節的意義
(以賽亞書40:3-4)
 
「待降節」是基督教節期的開始。所謂「待降」(Advent)這名辭原出於拉丁文,意思是「來臨」,就是等待耶穌基督的再度降臨,一方面紀念祂曾降臨,一方面則期待祂二次降臨。「待降節」更好是說「待降節期」,因為這個節期包括了四個禮拜,就是聖誕節的前四個禮拜。所以一般來說都是從十一月最後的那個主日開始算起,持續四個主日,直到聖誕節達到節慶高潮。

從教會歷史來看,「待降節」可以溯源至主後第四世紀的末期,在那個時候是稱為「聖誕節前的準備期」,當時基督徒以40天的靈修、禁食祈禱預備心來迎接救主的聖誕,到了第七世紀時才縮減成四個主日。為何「待降節」需有四個主日呢?這四個主日代表了四個意義:紀念主的道成肉身、主的死、耶路撒冷的毀壞,以及基督即將再來的審判。

「待降節」最重要的信息就是「道成肉身」。在「待降節」的期間,我們的教會、信徒應該深深地思考主耶穌來臨的目的,以及祂在一生之中一切的行事和教訓,而信徒應該以悔改的心反省自己的信心是否符合主的旨意。所以對基督徒來說,待降節是靈修、懺悔、等候和預備的節期,一方面以悔改的心來反省自己的信仰生活是否符合主的旨意,並求主重新誕生在我們的心中,使我們的靈命得到更新。

若說到待降節,一般信徒比較有印象的就是「花圈」和「蠟燭」。待降節期的裝飾,是以一個「待降環」(Advent Wreath)和五支蠟燭所組成,大部分是用紫色的蠟燭(可用三支紫色、一支粉紅色、一支白色;或四支紫色、一支白色),因為紫色代表莊嚴與尊貴。第一主日點燃一支,第二主日點燃兩支,如此類推,直到聖誕節點燃那支中間的白色蠟燭。前四支蠟燭代表的,分別是希望、信心、喜樂、和仁愛,而白色蠟燭則代表基督是世界的光。

有一部福音電影「第四位博士」裡,當三位博士跟隨星象尋找預言中的彌賽亞時,波斯瑪迦族人的修行者阿它班,也從研究星象中得知彌賽亞的降生,於是他賣掉所有財產,變換得一顆藍寶石、一顆紅寶石以及一顆珍貴的珍珠,準備加入三位智者的行列,一起去尋找彌賽亞,並將珍珠獻給彌賽亞──他心中的國王。

阿它班在途中為救助一個乞丐,錯過三位智者的駱駝隊,但是他並不放棄,他賣掉藍寶石,組織一支駱駝隊,準備橫越沙漠來到伯利恆耶穌出生的馬槽。此時約瑟一家人已為了躲避希律王的殺害而逃往埃及。阿它班在途中巧遇希律王的軍隊,為了拯救一位男嬰的性命,他以紅寶石賄賂一名軍官,請他們離開。

阿它班的僕人奧倫提斯勒勸他回家去,可是阿它班不肯,他堅決前往埃及繼續尋找。到了埃及後,阿它班覺得自己迷失了方向,不知該往何處去尋找他心中的主。經友人指點,他離開富人們居住的地方,往貧民區尋找。途中遭強盜搶走最後唯一的珍珠,並被擄至強盜窩。一位婦人得知阿它班會醫術,便請求治療她即將失明的孩子,並將珍珠還給他。阿它班見強盜窩裡許多人罹患痲瘋病,無人治療照顧,於是決定留下來幫助他們,同時教導他們引水灌溉,種植作物,過一個自給自足的生活。

就這樣一晃眼三十年過去了。一日,昔日親友泰格蘭斯攜女米雪爾來訪,告知其父已死。此時的阿它班已年邁且又重病纏身,他心想:「自己的心靈再也見不到另一次豐收了,也再沒有機會找到心中的國王。」心裡非常難過。他不希望奧倫提斯勒看見自己的失敗,於是叫奧倫提斯勒離開,還他自由。

奧倫提斯勒來到耶路撒冷城內,見證耶穌顯神蹟,趕緊跑回去告訴阿它班。但是當阿它班來到耶城時,耶穌已被捕,即將被處死刑。阿它班希望能用珍珠換回耶穌的性命,卻遇米雪爾因其父商船沈沒大海、負債累累被殺,她即將被賣償債。緊急關頭,阿它班拿出珍珠換取米雪爾的自由,此時耶穌被釘死十字架,他最後的希望也落空了。

現在,阿它班已一無所有,即將死去。就在彌留時見彌賽亞示現,阿它班問:「您是我的神嗎?您沒有死啊!噢!我的主!我找您找了好久好久,原諒我,我本來有貴重的禮物要獻給您的,可是現在我已一無所有。」彌賽亞對阿它班說:「你已經把禮物送給我了。當我餓了,你給我吃的。當我渴了,你給我喝的。當我赤身露體,你給我穿的。我無家可歸時,你收留我。」阿它班訝異的說:「主啊!我何時見過您?我何時服侍過您?」彌賽亞答道:「凡做在我弟兄中最小的一個身上,就是做在我身上的。」阿它班終於如願安然死去。

博士最終將禮物全部都用去幫助人,直到耶穌上了十字架,博士看似將此抑鬱而終,但臨終前卻獲得了耶穌的稱讚:


因為我餓了,你們給我吃;渴了,你們給我喝;我作客旅,你們留我住;我赤身露體,你們給我穿;我病了,你們看顧我;我在監裡,你們來看我。義人就回答說:主啊,我們甚麼時候見你餓了,給你吃,渴了,給你喝?甚麼時候見你作客旅,留你住,或是赤身露體,給你穿?又甚麼時候見你病了,或是在監裡,來看你呢?王要回答說:我實在告訴你們:這些事你們既做在我這弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。 (馬太福音25:35-40)

這第四位博士當時的首要任務,似乎是趕快去見耶穌,他因明白神的心意,可以完全不在意他人眼光,甚至在都沒有人支持他時,仍向著使命堅持到底。
雖然他的首要任務是見耶穌,他卻沒有因此把別人的需要丟棄(看別人的需要比自己的事情重要),他將第一顆寶石拿去買駱駝渡過沙漠,不放棄追尋耶穌的使命,他將第二顆寶石和珍珠分別拿去幫助在危急中有需要的人,他完全降卑的服事,同理心,與有需要的人一起生活一起吃苦,將自己的一切與之分享。

目標導向本身也許並沒有錯,可以使自己專注以完成目標為要務,但這部片提醒我,在我身邊有比完成目標還要優先的事情,第四個博士的判斷法則,就是合乎於耶穌的教導,"如果是耶穌會怎麼做?"如果是耶穌,也會將身邊人的需要放在最前面吧!

 

台長: 加恩教會
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