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2024-04-05 20:06:50| 人氣8| 回應0 | 上一篇 | 下一篇
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【悅讀人生】爆米香與番薯籤 ◎良雨

圖/123RF

一家人假日逛老街,看到路邊有人在賣爆米香,孫女和孫子非常好奇,因為他們沒見過這種台式爆米花。買了一包品嘗,吃得津津有味,阿媽我忍不住提起一件甜蜜古早事。

那是個初冬午後,街上來了一位老伯,拖著一輛塞滿工具的板車,邊走邊吆喝:「快來、快來呀,爆米香的車子又來囉!」

一聽到這呼喚聲,聚在騎樓玩耍的我們一哄而散,急忙跑回家,不一會兒人人手上捧著裝滿白米的奶粉罐,小心翼翼走向菜市場圍牆邊空地,把罐子放在長椅上排隊。

老伯在那裡擺了兩個碳爐子升火,還有一個長約六十公分、直徑約四十公分的橢圓形鐵筒。他將一罐米倒進筒內,鎖緊筒蓋,架在火爐上,手搖轆轤讓鐵筒翻轉烘烤;腳踩小踏板為爐子打氣,另一火爐上則熬煮著糖漿,雖然很忙,但一個人手腳俐落、井然有序。

等了好一會兒,老伯大喊:「要爆了!」我們立即摀著雙耳,等他打開筒蓋,聽到好大一聲「砰!」,筒口冒出一股白煙,哇,好香!

接著,老伯把筒內的米花倒入糖漿裡拌勻,趁熱倒進木製長方形扁盒內壓平、冷卻,最後切割成小方塊,裝在袋子裡,收下工本費三元,成交。

我們邊走邊吃,興高采烈捧回家。走在我身旁但兩手空空的玩伴小蘭,神情落寞地低聲說,她們家只有阿公、阿媽吃米飯,其他家人都吃「番薯籤」,所以她不能拿米去做爆米香。我立刻邀她坐到路邊長椅上分享,兩個人吃得臉頰上都沾黏了糖漿,好開心啊!

聽到這裡,十歲的孫女小文迫不及待問道:「阿媽,番薯籤是什麼,為什麼小蘭家只有阿公和阿媽吃米飯呢?」

「從前很多農家種番薯,就是地瓜。新鮮的番薯容易腐爛,不能保存太久,所以收成以後,把它切成細條,晾在地上晒乾成為番薯籤,可以保存好幾個月,通常是賣給人家當做餵豬的飼料。有些人家較窮,買來的一點白米只夠孝敬年老的祖父母,其他人就吃比較便宜的番薯籤。」

這個在「天龍國」長大的孫女,嘴巴長得好大:「什麼,餵豬飼料也可以給人吃,一定很難吃吧?」

兒子回答:「當然不如白米飯好吃,可是你們想想,如果真的很餓很餓,卻沒有其他東西可吃,是不是就不會嫌棄了?」

一旁的媳婦把握良機,轉向五歲的弟弟說:「小廷老愛挑嘴,下回就讓你餓幾餐,只吃番薯籤。」嚇得他連忙保證:「我以後一定乖乖吃飯,不再挑嘴了,拜託不要讓我吃番薯籤。」

能提供媳婦現成的「課子教材」,而且當場就達到效果,阿媽的古早故事還頗有價
值喔!

(本文刊於2024/04/05人間福報家庭版)

台長: 閱寫協會
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