2018-12-18 20:21:46| 人氣94| 回應1 | 上一篇 | 下一篇
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星辰‧星沉──第三章 午夜的遙想(上)

在宇宙中尋找你的身影,是很困難的。

因為宇宙對我們而言,實在太浩瀚了。

 

 

雖然贏了,卻也是破破爛爛的勝仗。

艾莉雅的傷亡報告出爐:狩獵者有一百六十七名陣亡、兩百三十一名重傷,其中五十八名需要更換機體,其他的皆為輕傷,已經修復完畢回到崗位。內務員大部分充當醫療人員和修復人員,空出房間讓傷患住進。

席格納斯招集高層幹部,討論接下來行程的時刻表。雖然是重要集會,但六名高層幹部沒有全員到齊。不久前艾克斯在特殊房間動完手術,由醫官和艾莉雅執行,卸除盔甲、修復機體、重新開啟治癒機能,現在躺在修復膠囊裡調養無法出席。除了艾克斯,醫官繼續待在醫務室處理傷患,道格拉斯忙著做基地維修,所以兩人都不克參加。然而理當只剩三個人的會議室之所以有四個,是因為多了一位非屬邊境部隊的狩獵者。

這也是這次集會要討論的內容:該如何處置亞克塞爾?中央託付邊境部隊的機密──艾克斯的真實身份,是絕對不能透漏於外人的。邊境部隊之所以不會洩漏風聲,是因為在進入部隊之時,除了高層幹部外,都接受了「不得洩露中央機密」的記憶封鎖,以致連聊天也不會不慎脫口而出。如果讓非部隊裡的人得知,邊境部隊勢必通緝並將記憶刪除,要是遭受反抗,中央授權是可以直接滅口的。

「你們……打算怎麼處置我?」亞克塞爾坐在椅子上問道。在此之前是有機會跑掉的,只是在那天的戰場上,眼睛遭到高射砲的光線照射,沒戴上眼罩保護使視覺機能受創,要跑也跑不了多遠。不過最主要的原因是亞克塞爾根本沒想到這一層面,順理成章地被當作傷患送進醫務室治療。現在已經痊癒,茵綠色的眼睛對著每個人閃動,假裝堅強不畏懼任何判決。

「有兩個方案給你選擇:」艾莉雅說道,「第一,重新做人,我們會為你找到安身的地方,然後你就自由了,但是要洗掉關於你在邊境部隊所知道的事情,包括這次事件的所有經過。第二,加入部隊,成為邊境部隊的一份子,但要接受成為中央狩獵者的部隊訓練,以及將部分資料做記憶封鎖。」

「沒有第三種選擇嗎?」

「不然讓我賞你一刀也行,什麼麻煩都沒有。」

「傑洛,那是違規的。」席格納斯提醒道。傑洛是亞克塞爾的認證見證人之一,按照星團法規定是不可以傷害被見證人的,雖然在特殊狀況下也許能例外,但席格納斯不打算提醒傑洛。「照預定的修復進度,大約半月後就可以進行總部遷移。亞克塞爾,這段時間給你好好考慮,我們不會干涉或強求你做任何決定。請儘早答覆,邊境部隊向來很缺人手的。」

「缺搬運的人手。」傑洛沒好氣地哼了聲。

 

臨時配置的房間內,亞克塞爾坐在床上。邊境部隊沒有監禁這名知道過多內情的狩獵者,只要在基地範圍內,依舊有很大的行動自由,但亞克塞爾很清楚自己其實無處可去,以前認為會一直留在紅色警戒裡,在雷德的帶領下和同伴們終日胡鬧、刺激而安全地生活,但現在必須為自己的茫茫未來作初步的打算,這是他從未想過的問題。

要是離開,我一個人過得下去嗎?要是留下,我受得了部隊規則嗎?還說要處理記憶的部分,要是把我洗腦了怎麼辦?雖然他們看起來不會這麼做……不管如何,日子都不像以前那麼自由,至少要選擇一條不會後悔的未來,可是未來也不是現在就可以預測的……

怎麼辦?亞克塞爾往床上一倒,陷入循環式的懊惱。

 

 

基地的恢復情況良好,幾天下來外部牆壁和內部道路都完成了補修,除了細節以外基地已無大礙,邊境部隊不需要再連夜趕工,逐漸恢復原來的作息。到了夜晚,除了晚班的成員以外,基地大部分的人們相繼熄燈,回到闊別數日的安心睡眠。

在無論何時皆燈火通明的醫務室裡,青藍色的狩獵者已經從修復膠囊移到修復床上,做痊癒前的最後調養。

「你們應該知道醫務室除了藥物以外,是不可以放吃的。」艾克斯對著床舖雙邊的兩人說道。

「連探望用的都不行嗎?」傑洛咬著夾滿餡料的潛艇堡,「醫生不是都標榜『病人優先』?總不會是講好聽的。」

艾克斯無可辯駁,而且他手上也有杯傑洛塞給的熱奶茶,某種程度上已經是共犯了。「可是你為什麼要拉亞克塞爾一起來呢?打擾別人睡眠不好吧!」

「那小鬼才沒有在睡,還去找吃的。」本來想今晚艾克斯就會清醒,想帶些東西再去探望,結果撞上抱滿食物的亞克塞爾,當場連人帶物一起拎到醫務室。

「肚子餓就吃東西,這不是常識嗎?」坐在修復床另一邊的亞克塞爾把嘴裡的甜餡包子吞下去。一直告訴自己明天要想出答案,但都已經快到期限,還是沒有任何頭緒。「希望吃吃東西能讓我想出什麼來。」

「什麼問題讓你這麼煩惱?」

「是關於邊境部隊機密的問題。」傑洛說明那天早上集會的內容,「再過幾天基地就要遷移了,要他趕快答覆。」

「也許沒那麼急,這次應該會再拖個兩、三天吧!」

「為什麼?」

「這次有戰爭啊!」

不說傑洛都忘了,這次任務不只是他們,整個邊境部隊是全體動員,有許多狩獵者在這次戰爭中失去搭檔,於情於理都要為他們處理後事。

「已經很久沒有舉行大規模的葬禮了,希望他們已經開始規劃了。」

「你們有葬禮?」

「有啊!亞克塞爾還沒有參加過葬禮吧!」艾克斯說道,「機器人的屍體無法直接在自然界分解,所以需要多幾個步驟處理,還要替活下來的人們舉行追思會,幾乎要花上一整天的時間呢!」

「真是拖拖拉拉。」

「在嫌人拖拖拉拉以前,請記得先檢討一下自己。」

「我可不記得我有延遲的記錄。」

「是只有戰鬥記錄上沒有吧!」

「這叫取得先機、殺敵於措手不及。」

「那這次遷移我就不插手幫忙收拾囉!」

趁著這對狩獵者搭檔若無旁人地對辯,亞克塞爾端視艾克斯的身子:原本青藍色的盔甲已經差不多恢復原位,只剩下還未安裝手砲的手臂呈裸機狀態,兩條纖細的胳臂彷彿青藍色的銅線,完全不像發動毀滅砲擊的破壞之手。

艾克斯感覺到視線,「怎麼了?這樣盯著我看。」

「……我還是有點懷疑,你真的是殺戮者嗎?」

「你不是已經看到了嗎?」

「是看到了,但一點都不像。」

「哪一點不像?」艾克斯逗趣地回問,「你認為我和殺戮者哪一點不像?」

亞克塞爾沉默了三秒,低頭繼續啃包子。

「R級是最強等級的稱號,也是追求強勁的狩獵者嚮往擊垮的目標。」傑洛吸掉手上的醬汁,「人們對『最強』都會有不切實際的想像,殊不知殺戮者不過是一名個頭嬌小、還會裝瘋賣傻的傢伙。」

「不過再怎麼裝傻,最後我還是被傑洛揭穿,被抓到把柄只好跟著他囉!」

「我沒強迫你呀!是你自己要跟著我的。」

「傑洛一開始就知道艾克斯是R級,才跟艾克斯成為搭檔的嗎?」亞克塞爾問道。R級只有一名,也只有S級可以相配,「鬥神」傑洛的確有資格。

「怎麼可能?我剛加入部隊的時候根本不知道,還把艾克斯當打雜的。」

亞克塞爾愣住。把堂堂殺戮者當作雜役?傑洛居然這麼沒有眼光。

「這也不能怪傑洛,」艾克斯笑道,「R級狩獵者是機密,連中央都少有人知道,而且那時候邊境部隊的人數還很少,我就充當雜役了。」

「這麼慘?」

「是呀!那時候的基地,連結界都沒有呢!」

 

 

 

 

那一年的那一天,邊境部隊的海濱基地,淹水。

其實也不是什麼大問題,不過是當初建基地的時候沒計算到大幅度的漲潮現象,以及雨季帶來的豐沛水量,等到將近完工時,才發現一旦海水倒灌就會淹進基地內部,水位高達三十公分。位於邊疆,所分配到的經費不夠拆掉重建,索性將錯就錯,於是這個會淹水的狩獵者基地,變成一個有特色的邊境部隊駐紮地。

感應器偵測有人來臨,純白的隔離門一層層開啟。原本多層的目的是不讓外面的風沙吹入,以保持內部整潔,結果現在變成像是水道匣門的作用。紅色的狩獵者拖著被水絆住的腿,激起水面環環波紋,逐一穿過迴廊來到空蕩蕩的大廳。那裡只有一個人,悠閒地邊哼著歌、邊打撈著浮游物。歌詞內容是說有個人夢想著天空有座城堡,可以在那裡快樂地遊玩,不必再擦拭永遠擦不完的地板,這首歌應該是在哀嘆辛苦與無奈,可是那人臉上卻帶著笑容,非常不符合情境。

敲敲桌子,引起那人的注意,「總監辦公室在哪裡?」

「往那裡直走,到十字路口右轉、上樓梯就可以看到了。」

「這裡沒有警衛嗎?」居然沒有警衛或設備來驗身,隨隨便便就放人進來,不是很危險?

「沒有,」那人搖搖頭,「不需要呀!」

這話是什麼意思?不過傑洛先把問題擱著,去找這裡的總監報到要緊。

 

「歡迎加入邊境部隊,我是總監席格納斯。」站在茶几旁的黑色軍官說道,「對這裡有什麼感覺?」

「歐帕羅是屬於開發階段的自然星球,交通設備上有所斟酌,要早點適應長途旅行的疲勞。」

「沒錯,你會這麼想我就放心了。」提起青瓷茶壺注入杯中,「對基地本身有什麼感覺?」

「人數很少,而且安全方面需要加強。」

「噢?怎麼說?」

「我在進來的時候完全沒有受到攔阻,只有一個人在大廳,非法者要是進攻未免太容易。」

「哈哈,如果真有本事打進來,那我也認了。」席格納斯好像聽到笑話似地笑出聲來,步回座位坐了下來,「我大致看過你的資料,有很多地方空著。」

「是的。」

「搭檔那欄也是空著。」喝了一口,「聽說你不斷的淘汰搭檔,是吧!」

「是的。」

「正好,這裡也有一位找不到搭檔的狩獵者,要不要試試看?」不待傑洛反應,席格納斯按下桌面的對講機,「艾克斯,到總監辦公室一趟。」

過了一會兒,身後的自動門左右打開,接著走進來的是在大廳看到的青藍色機器人。

「有事情嗎?席格納斯。」

「艾克斯,我記得你現在缺搭檔吧!」用眼神指了下傑洛,「這位如何?S級的,也愁著沒人可搭。」

就是他?傑洛還以為那是要被吩咐傳喚狩獵者的,因為這個人除了有穿著戰鬥用的盔甲外,根本沒有狩獵者的模樣,還不如說是穿著盔甲的雜役。

艾克斯眼睛望向傑洛,話對著席格納斯,「那要看他願不願意讓我當他的搭檔啊?」

 

 

飛越金色的沿岸,進入黑色的海域。在陽光著照射下,鐸溫海域彷彿抹上一層油光,金碧輝煌的岩石是航線的指標,無論白天黑夜都為迷失的人們指引方向,不過一旦海岸線消失,眼前的世界就只剩一望無盡的黑與藍。

一對臨時組成的狩獵者搭檔乘坐舊式飛機出動,任務是調查鐸溫海域上一座「會移動的島」。既然會移動即是人工島嶼,但在菲利歐德和中央皆沒有登記紀錄,推測很有可能是建造從事非法作業的非法島嶼。這是傑洛來到邊境的第一個任務,也是新來的狩獵者是否有能力駐留的測驗,傑洛的狩獵等級是S,會被分配到稍具難度的任務也是理所當然,只是可憐了這個臨時上陣、充當搭檔的B級狩獵者。

「席格納斯也真是的,也不給個明確的地點。」艾克斯看著螢幕上的地圖,小聲地抱怨。螢幕上顯示的是鐸溫海域,有各種未開發的島嶼遍佈,只是資料所給的移動範圍就囊括近海域四分之一,要在其中找一座會到處跑的島嶼,未免太強人所難了。「可能需要點時間搜尋了,島嶼實在太多,需要一點徵兆才能確定。」

「是嗎?」坐在軟墊的傑洛只應了聲,繼續玩弄自己的金色長髮。

飛機內經過好一段時間的沉默,艾克斯打開話匣子,「來認識一下吧!我叫艾克斯,B級狩獵者,射擊型,三年前來邊境部隊就職。你呢?」

「我叫傑洛,S級狩獵者,格鬥型。」

「是怎麼到邊境來的?」

「中央要我來的。」

儘管對方不願意多談,但艾克斯還是努力找話題,「你之前的搭檔如何呢?」

「死光了,常有的事。」

「常有的事?」

「我已經換過很多個搭檔了。」翻過身尋找舒適的位置,「我原本以為有搭檔可以省掉很多麻煩程序,應該會很方便,所以跟誰搭都可以,只要能出任務就好,結果都在拖累我,讓我很失望,最後想乾脆就不要算了……」

「是、是這樣啊!」艾克斯強撐著笑顏,試著找句子接下去,忽然機身一陣搖動,窗外成群的黑色飛鳥過境,有如漆黑的烏雲與飛機擦身而過,張著嘴似乎在啼叫。

「那些是……芭德布(Badb)?」艾克斯認出其名,那是一種擁有高頻率尖銳叫聲的黑鳥,這麼一大群齊鳴,要是在外頭恐怕聽覺機能會直接報銷。「這種鳥是不會輕易離開地盤的,飛得這麼急是受到驚嚇了嗎?」

「你不是要點徵兆嗎?」傑洛哼笑了聲,「查看看牠們打從哪裡出來的吧!」

 

那些如烏雲般的鳥群是來自於一個平凡無奇的小島,墨綠樹林將其團團包裹,只有幾棵較為高大的椰樹嶄露頭角,招手似地搖晃。然而旁邊那座彷彿直衝撞上、有著朱紅樹林的島嶼,一端有著翻滾的浪花,如同船隻末梢的引擎在水面所激起的模樣。海面上成群結隊的希波坎普(Hippocamp)似乎受到驚嚇,提起生長在四肢的鰭,接二連三地躍入海中。

空中的飛機發出開門的聲響,一輛新款機車「傑巴爾」躍出機艙從天而降,就要突入紅色樹頂之刻,騎乘之人抽出背後的紅鑽刀柄,吐露而出的螢色刀鋒披荊斬棘,排除障礙順利落地,飛馳而去。

「有磁波干擾,這座島有結界包覆。」飛機上的艾克斯看著螢幕上的偵測報告,聲音傳進傑洛的通訊匣,「這很有可能就是我們要找『會移動的島嶼』,不過是否有非法者或非法行為就得進去尋找了。」

「廢話,不然我下來做什麼?」催動油門加足馬力,「接下來沒你的事了,留在那裡等我的訊號。」

「可是……」

「給我待著,你這種程度只會拖累我。出任務已經夠忙了,我沒時間幫你收屍。通訊完畢。」

傑洛硬生生切斷通訊。

 

 

敲敲門,「總監,有事報告。」

「艾莉雅,雖然妳是我的秘書,但也不需要這麼拘謹。直接稱呼我的名字就好。」席格納斯坐直身子,「新來的資料調出來了嗎?」

「是的。」艾莉雅提起手中的文件版,「正規狩獵者傑洛,狩獵等級S,製作者、製作地點、製作日期皆不明,配帶武器為光束刀。換過四十八名搭檔……」

「這麼多?」

「有幾名搭檔只配合幾天就拆開了,可能因為這樣的記錄,導致連中央都找不到願意與他配合的搭檔。」

「呵,難怪會被調到邊境來。」

「不過值得特別提出來的是:」觸碰版面顯示註記資料,「關於他『鬥神』的封號,是從克希保歐巴(Xibalba開始稱呼的。」

克希保歐巴是位於奧茲星系內圈的國家,統治星球數九個。內戰是在中央成立前就已經開始,為了爭奪統治權,各王儲不惜花費巨額聘請狩獵者,戰火延燒各地,境內幾乎都成為戰場,最後的勝利者卻也難以收拾殘局,國力迄今都還沒有恢復。

傑洛是在那種地方脫穎而出,實力自然不言而喻,但在品行方面會不會還維持著那時的態度?狩獵者畢竟是為狩獵而生的……

「如何呢?總監……席格納斯。」艾莉雅放下文件版,「中央是不是給我們一個麻煩人物?」

「那倒未必,」席格納斯十指交合,「別忘我們這裡還有比他更麻煩的人物呢!」

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                                  ─待續─
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芭德布(Badb):塞爾特神話的女戰神,外型是如烏鴉的黑鳥。
克希保歐巴(Xibalba):馬雅神話的魔界。這裡是傑洛平定內亂,獲得「鬥神」封號的國家政府。
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下回預告
艾克斯:這裡是中場部分,讓大家休息一下。
傑洛:講故事算哪門子的中場休息?
艾克斯:聽的人在休息呀!那時候的傑洛很兇呢!
傑洛:意思是我現在不兇囉!在邊境的日子果然讓我墮落了。
艾克斯:我不是那個意思……
艾克斯和傑洛:下回,第三章,午夜的遙想下集完結。
傑洛:麻煩的還不知道是誰呀!
艾克斯:其實也不是很大的麻煩啦!

台長: Rodizare

斑鳩
「缺搬運的人手」笑噴 www
好奇早年的邊境部隊基地(淹水那個)編制大概多少狩獵者,聽起來很像是派出所等級www
2019-03-13 10:04:13
版主回應
對不起現在才回復。
剛開始建設的偏遠地區,開了職缺也沒人想來,人數上恐怕真的跟派出所差不多。XDD
不過傑洛很明顯就是「不知道該怎麼處理」才被丟到這裡來的。
2019-07-14 17:56:36
是 (若未登入"個人新聞台帳號"則看不到回覆唷!)
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