2018-02-11 20:45:07| 人氣42| 回應0 | 上一篇 | 下一篇
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星辰.星沉─第二章 無間的軌跡(四)

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  許可文件終於在第二天早晨抵達,在分基地過夜的三人順利地進入基地本部。結果亞克塞爾一踏進室內,大嘆「中央的設備果然就是不一樣」就開始四處摸索,先是跳到沙發上喊舒服,再跑到落地窗邊說景緻漂亮,又繞著書架問有沒有漫畫看。最後是艾克斯端了一盤點心過來,才讓他回到座位上。
  「所以你們就把證人丟在大廳?」在還沒有整理乾淨的會議室,席格納斯問道。
  「那個小鬼胃口大得很,有吃的就不會亂跑。」傑洛說道。昨晚臨時開的炭烤晚宴,現場大半的食物都是亞克塞爾一個人解決的,而且吃飽就睡,留艾克斯等人收拾善後,想了就氣。「花湖的那顆頭和屍體分析得如何?」
  「屍體還在醫官那裡處理。」艾莉雅的手在會議桌游移調整,「道格拉斯剛才把記憶影像傳過來,可是有問題。」
  浮在半空的液態螢幕不斷的閃爍,全都是亂七八糟的液晶影像。
  「我已經試過好幾次了,不知道是在水裡泡太久還是本身就有損壞,記憶影像嚴重扭曲模糊。」
  「這樣的話這些都不能用了。」艾克斯搖搖頭,從肚子裡掏出來的東西不可能完整。「線索又斷掉了嗎?」
  席格納斯手指頂著嘴唇,「艾莉雅,叫道格拉斯把記憶留聲傳過來。」
  「可是那也有損壞。」
  「總比全毀的影像好,傳過來。」
  「好的。」艾莉雅按吩咐行事,沒多久會議桌的內圈打開了環道音響,液晶影像顯示出聲頻圖。撥放起來就如同損壞的情況不堪入耳,聲音像是抗議聲浪般全部擁擠在一起。
  「去掉背景聲音,然後把話分離出來。」席格納斯指示道,艾莉雅手指滑動,將雜亂的波紋分離出四、五個不同聲頻,留下屬於機器人的再調整波長,以犧牲音質的方式將內容撥放出來。
  先是同伴之間的討論,說他們的三位頭目收到一封奇怪信件,然後其中一位頭目全副武裝地出門。接著是他們受到攻擊驚慌應戰,直到淪陷時出現這段對話:
  “頭目都死了,修羅獵人已經完了!”“各自逃命吧!”“怎麼會發生這種事啊?”“真的是殺戮者幹嗎?”“死前是這樣傳訊回來的……別囉唆了,快逃吧!”
  「……殺戮者?」傑洛要確定自己沒聽錯。這不是狩獵者會隨便講出來的名詞,而且只有一種等級的狩獵者有這樣的稱呼……
  自動門的滑動打破短暫的沉默,醫官無視週遭氣氛拿著試管進入。「雷德身上的花粉找到來源了,曇花。」
  「月之花?」艾克斯首先發聲,也讓其他人回神過來。
  「我覺得你們應該聞一下味道。」
  席格納斯一臉疑惑地接過試管,一拔開試管塞,濃烈的花香立刻從手中飄散開來。
  「這個味道……好像在哪裡聞過。」艾克斯說道。
  「翡塔拉的香料區嗎?」傑洛問道。那裡是他絕對不會去的地方,各種香水味交錯雜亂,嗅覺機能會麻痺掉。
  「不知道,總覺得似曾相識。」
  艾莉雅看著剛調出來的資料,「曇花,外來種,只會在夜裡綻放的開花植物,故又稱做『月之花』。花期很短,在夜晚集體開花、傳送花粉、然後凋謝。花叢只會維持兩、三天,授精的花粉會隨風移動到別處開花……這樣花叢位置不固定,要怎麼在偌大的草原裡頭找?」
  「問問當地人吧!」席格納斯說道,「大廳不就有一個?」
  花叢隨著風的航線而行,就算不在案發位置,也可以用風向來推算。
  「我們走吧!搭檔,」艾克斯接過試管,「該去尋找失落的現場了。」
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  這是屬於狩獵者的傳說:在極致的S級之上還有一個特殊等級,名額只有一位。在星團初期、中央剛成立不久時突然出現,從未表明立場,一個人去對抗各種軍事強國,甚至在開戰以前直接刺殺主將。直到星團進入穩定階段後,他就不再出現,也沒有人知道他最後的去向。
  R級,中央特別為這位獨一無二的狩獵者所設置的等級。由於獵殺無數,所以又稱作「殺戮者」……
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  呼嘯而過,兩台摩托車在草原奔馳。
  「好讚的機車!這是追光系列的『傑巴爾』嗎?」
  「不是,這是新款的追光系列『亞迪恩』,不過造就的風壓太大,只有專門人員才能駕駛噢!」
  離開會議室,艾克斯向亞克塞爾說明發現的線索,只不過對殺戮者的事情隻字不提。聞過試管裡的味道後,亞克塞爾想起在事件以前有去過一次曇花花叢,但條件是要帶他一起去。傑洛認為讓生還者拋頭露面只會增加危險,但艾克斯則說現場或許有紅色警戒的成員才知道的東西,而且星團法中對登記還有一項規定:在許可文件頒發後,在中央時間七天的認證期內,被見證人不得有觸法行為或身亡,不然見證人必須負全責。
  帶著亞克塞爾去也能就近照顧避免出事,於是傑洛一人在前頭開路,艾克斯載著亞克塞爾跟隨在後。
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  「其實『傳說』這個東西是很詭譎的。」不久前從會議室到大廳的路上,艾克斯說道,「它的確是美麗的讓人嚮往,可是當它真正來臨的時候,所伴隨的就是無盡的危機。」
  「我猜凶手是借用R級之名做殺戮之實。死者全是非法者,不會有人在乎這個傳說是真是假。」傑洛插著手,「不過這種『最強』的挑戰,對我們這些找不到對手的S級狩獵者來說,無疑是一個很大的誘惑啊!」
  「我認為所謂的最強就是沒跟強的人打過。」
  「不打沒有把握的仗,所以是無敵的。」哼了聲,「我還挺想與他較量的,你呢?」
  「我?我才B級而已,別為難我了。」
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  經過好長一段沒有痕跡的綠色道路,傑洛打了一個漂亮的甩尾,底下作為車輪的驅動刃將綠草割出一道彎鉤,「這裡嗎?」
  艾克斯隨後停下,眼前有幾棵闊葉樹、看似與他處無異的草原,在調整嗅覺機能之後,感到空氣有著飄渺的曇花香,以及雷射散發後的微量輻射。
  「看四處的風景是這裡沒錯,可是怎麼會沒有花呢?」亞克塞爾問道。
  「都枯萎了。」艾克斯躍身下來,「曇花是外來種,花期雖然得到延續,卻還是太短暫了。」
  「不過有些東西是不會改變的。」傑洛下車往樹幹上一抹,機油在手指染上一層銀白,「血液偏橘、隨雷射的射痕成噴發狀,這裡發生過狩獵者的戰鬥。」
  「出血的戰鬥就代表有人傷亡。」艾克斯走向別處,低頭看向草叢,「亞克塞爾,雷德的鐮刀刀鋒是光束還是實體?」
  「實體。怎麼了?」亞克塞爾跑上前來。
  「這裡的草叢呈弧形切割面,沒有焦痕,是實體鐮刀造成的。以草叢成長的高度來看,應該還是前幾天發生的事情。」
  可想而知,雷德是來這裡赴約,在戰鬥時刻切割了草叢、沾上了曇花花粉、遭到雷射的攻擊、受傷的血液噴灑在樹幹上。
  傑洛繼續往前走,站在一顆岩塊上往下看,「這裡少了些東西。」
  「……的確,這裡有少東西。」艾克斯說道,還發現附近好像多了一些東西。
  「什麼東西?」亞克塞爾完全聽不懂。
  「雷德是在這裡殺害後,再被丟棄回紅色警戒的。」躍下岩塊,「可是這裡除了戰鬥的痕跡以外,什麼都沒有。」
  「有什麼不對嗎?」
  「……武器不見了。」傑洛不耐煩地說明。簡直像在帶新進人員,什麼事情都要解釋,根本不能專心做事。這種事情應該是艾克斯在做的。「武器和頭一樣,是可以指認身份的物品,凶手無論是想讀取戰鬥情報、還是有蒐集的嗜好,都是在證明是自己的力量,也就是炫燿。你說是吧!搭檔。」
  「對,不過……」
  「怎麼?」哪裡說錯了嗎?
  「趴下!」艾克斯驚喊的同時將一旁的亞克塞爾推倒在地,傑洛也立即低身,附近的草叢赫然噴出蒼白的光束,瞬時在半身高的地方形成一片光網,艾克斯右手轉換成手砲往其中的光束發源處擊去,在土堆裡爆破開來。
  傑洛反手一招打向地面,「落鳳破!」
  圓形光波翻動土石,揪出隱藏在底下的發射器,艾克斯隨即轉動手臂連續射擊,發射器在石火電光後癱瘓。就在三人起身的當而,不遠處傳來異樣聲響,一片光照而反射的身影緩緩進入視線,竟是一群持有各種武器的狩獵者,沒有戰鬥的喧嘩,只有沉重的踏步,詭異的氣氛讓人感到來者不善。
  這裡怎麼會有埋伏?什麼人知道我們會來這裡?傑洛瞪了亞克塞爾一眼,所有人中就屬這個小鬼最可疑。
  「不是我!真的不是我!」發現視線的亞克塞爾連忙搖頭。
  對方的腳步加快,武器也高高地舉起,風的呼嘯像是他們突擊的吶喊。
  「搭檔,這樣算破壞現場還算干擾辦案?」傑洛抽出背後的光束刀。
  「也許兩個都算。」艾克斯明白搭檔的意思,「亞克塞爾,你有辦法戰鬥嗎?」
  「我?當然可以。」雙手在半空一劃,兩道弦月光芒在掌中凝聚成槍桿,「要把他們全部殺掉嗎?那還等什麼!」
  艾克斯還來不及制止,亞克塞爾已經衝刺過去,朝著人群霹靂啪啦射擊。
 
  「我只是要你保護自己而已……搭檔?」身邊一陣腥風拂過,傑洛一手抓著光束刀、一手駕著亞迪恩,橫衝直撞地進入那片人群。「……我身邊怎麼都是這樣的人啊?」
  鑲嵌白紋的雙光槍不停歇地發射,銀光彈幕宛如狂雨縱降,看似亂槍打鳥卻每個都毫無遺漏地擊中要害。亞克塞爾過去是最得雷德的信任與關照,從來沒有這樣當作犯罪者懷疑過,初次體驗的酸澀感讓他急欲洗清嫌疑,一股作氣衝進敵陣,藉行動來證明。
  銀色的狩獵者提劍刺來,直逼後心,亞克塞爾一個空翻,一槍射穿那人的胸膛,落地再反手各一槍解決身後襲擊的兩個。本想直呼簡單的亞克塞爾忽然臉色驟變,眼前剛死去的狩獵者居然重新站了起來,眉心的彈孔說明之前就已經遭到射擊,沒有連結好的軀體像喝醉般搖搖晃晃地移動,頭部和胸部的致命傷口彷彿不存在。
  怎麼會這樣?眼前的景象讓亞克塞爾閃了神,沒留意背後的狩獵者一斧劈下,就要把亞克塞爾的手臂與身體分離,赫然一道大型青藍光彈射來,將狩獵者連人帶斧震飛,摔落一邊爆開,亂竄的殘骸一併傷及週遭的狩獵者。
  「亞克塞爾,上來!」駕駛而來的艾克斯喊道,懸空的右手已經轉換為手砲,剛才的一招「聚氣爆擊」也順便把亞克塞爾打回了神。
  及時抓住車尾,助跑後跳上後座。「他們為什麼不會死?我明明射穿他們的頭和胸膛了啊!」
  「不對,他們已經死了。」艾克斯說道,「被血所染、無聲的狩獵者……他們是死靈軍團!」
  在太空拓荒時期的戰術之中,有一種是在屍體上注入操控程式,成為與量產型機器人相仿、製造成本更低廉的戰鬥工具,稱做「死靈軍團」。一直沿用到星團初期,中央覺得這樣污衊死者不人道,將此類程式歸為病毒並嚴禁使用,從此利用死者攻擊生者的戰術就絕跡了。
  「現在竟然還有這麼麻煩的東西……滾開!」在人群裡的傑洛揮動光束刀連續斬擊,將眼前的狩獵著四分五裂。但這種敵人不是砍了頭、捅了心就能解決的,堪稱最難纏的人海戰術。正確的處理方法就是消滅操控者,如果是隱藏其中那還好,特別有自主性的就是;但如果是遠端操控,指揮者恐怕在半個歐帕羅外悠哉。
  偏偏這時候聯絡不上基地本部,不然可以要他們搜尋遙控者的位置。傑洛踢開只剩半身還想爬車上來的死靈,車身一甩,驅動刃頓時把那半身絞個粉碎。看到彈出來的手臂,傑洛靈機一動,「既然不能讓死靈停止動作,就讓他們沒辦法有動作。搭檔,把他們的手腳全給剁了!」
  「這……了解。」艾克斯已經沒有選擇的餘地,手指滑動觸盤,開啟亞迪恩裝備的發射器,「亞克塞爾,攻擊他們四肢的活動系統,讓他們不能動。」
  「知道了!」亞克塞爾翻過身,對向後方來襲的死靈,「來比誰打得多吧!有比賽比較好玩。」
  「可以,但贏的沒獎賞噢!」
  亞迪恩上非屬搭檔的兩人前後射擊,在亞克塞爾的精準槍法下,死靈的四肢活動系統逐一破裂,攤在地上接受後進者的踐踏,艾克斯在使用發射器掃射期間,不時擊出大型光彈突破密集的死靈,兩人幾乎清出一條走道。
  另一個亞迪恩駕駛者傑洛提起車身轉動,驅動刃與光束刀並用,儼然變成了帶刃旋風,將死靈吸入後分解。這根本不只是斷肢而已,而是把整個人粉碎掉,一次十幾個死靈就這樣沒了軀體,操控程式在「此機體無操控價值」的判斷中自行枯萎。就在分解死靈的數量破百的時候,傑洛感到座下有異,亞迪恩開始鬆動,冒出焦油的臭味,快速竄燒的高溫是機械爆炸的前兆。
  「怎麼搞的?」傑洛喊道,殊不知自己喜愛近身戰的習慣,讓驅動刃的轉軸塞進過多零件殘骸,強迫使用讓尖銳的碎片穿過接合戳破油箱,加上高溫後果明瞭。傑洛踏住坐墊一蹬準備躍開,卻隨著緊接而來的爆炸氣流升到上空。
  我再也不相信新產品了……
  「搭檔!」艾克斯掉頭駛來,切換排擋使勁下壓,反作用力使亞迪恩整部彈起來,險險讓傑洛降落在發射器上頭,卻因重心偏移往下直墜,此時草原的徐風忽然增勁,像是變成巨大的手掌推來,三名狩獵者連帶車子隨著勁風飛過死靈軍團外圈,摔進柔軟的草叢。
  「搭檔!亞克塞爾!」率先爬起來的艾克斯正想攙扶掉在身旁的同伴們,背後頓時感到一股壓迫的氣流,猛一回頭,只見比白天還要明亮的長型光體落在不遠的山丘上。
  是你……
  如薄霧般的光暈逐漸化明、現形在眼前,那雙與基地等高的金色發光體閃爍,纖長的身軀盤據在後,片片相連的晶體如水波靈動。忽然爆炸聲再度響起,不是身旁的亞迪恩,而是距離外的死靈軍團從中心處出現閃光,霎時擴散到外圍變成目不暇給的光亮,死靈軍團眨眼間只剩下飄散的灰燼。
  「這、這是怎麼回事啊?」亞克塞爾簡直嚇呆,一大群人竟然在一瞬間消失無蹤!
  「搭檔!你怎麼了?」比起死靈,傑洛更在意活著的搭檔。艾克斯失神般地望著那像是眼睛的金色發光體,額上的紅玉不規律地閃動光芒。難道是「那傢伙」做的?想對艾克斯做什麼?要殺的話剛剛就可以一併解決了。
  「別、別輕舉妄動……」艾克斯的聲音有些微的顫抖,似乎連發聲都相當辛苦,「你們…慢慢站起來,往後退十步……這不是你們能處理的……要慢慢的往後退,絕對不可以轉身……」
  這好像不是開玩笑。感到壓力的亞克塞爾緩緩起身往後退,對方像是沒有發現似的動也不動,繼續讓艾克斯無法動彈地強迫注視。傑洛雖然很想把艾克斯拉離那個視線,卻不知為何感到這是不明智的做法,只得照言退後十步,不再有動作。
  這段彷彿沒有時間轉動的期間,誰也沒有動。
  不知過多久,空氣騷動起來。對方一昂首,帶著龐大卻不笨重的身軀騰空飛起,在天空盤旋一會兒後翱翔而去,消失在地平線。
  艾克斯身體一陣搖晃,倒落下來。
  「搭檔!」像是解除定身的傑洛連忙衝過去接住,「艾克斯!振作點!」
  「那是…什麼啊?」好不容易才能動彈的亞克塞爾問道。胸口引擎超速運轉,到現在才減緩下來,再下去身體會負荷不了。「從來沒有看過這麼可怕的野生動物。」
  「……是Dragon。」
  傑洛聽到艾克斯喃喃地發聲,「什麼?」
  「……龍啊!」
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時間:可分為中央時間與當地時間,星團法的限期計算是依據中央時間。時間換算是機器人
   的基礎演算,不會搞錯(除非壞掉換算錯誤)。
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下回預告
艾克斯:哇?我昏倒了?
傑洛:昏倒的人是不會說話的。
艾克斯:那醫務室的討論請你自己整理了。
傑洛:為什麼要在醫務室討論?
艾克斯和傑洛:下回,第二章,無間的軌跡第五回。
艾克斯:先前的整理全完蛋了。
傑洛:別管這麼多,睡你的覺去。




台長: Rodizare

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