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2006-06-08 23:43:07 人氣(526) | 回應(0) | 推薦(0) | 收藏(0) 上一篇 | 下一篇

科學家發現讓受損神經再生復原的方法

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在兒童期,神經細胞還在發育,因此若受到損傷,很容易再生修補復原。然而,青春期後神經系統發育完全,一但受到損害,就很難再修補,神經細胞也難以再生。因此脊椎中樞神經(central nervous system)損傷的病患,往往後半輩子要忍受身體部分或全身癱瘓而無法治癒。

當中樞神經受損時,神經髓鞘(myelin)和神經膠質疤(glial scar)內的一些物質會抑制神經細胞軸突(axon)的再生,不過這抑制機制尚未完全明瞭。科學(Science)雜誌一篇十月份發表的論文 (Science V310, p.106-110, 2005)指出了一種讓神經細胞再生復原的方法。

這些科學家起初試圖尋找一種能促進神經細胞再生的藥物。他們利用小腦顆粒狀神經元細胞(cerebellar granule cells)和視網膜移植神經細胞(retinal explant)的細胞培養實驗,試驗了超過四百種小分子(small molecule)化合物,意外地發現一些抑制細胞膜上的上皮生長因子受體(epidermal growth factor receptor, EGFR)訊息(signaling)的化物,例如AG1478和PD168393等,可以促進神經細胞的再生復原。

他們發現兩種已知會抑制神經突觸(neurite)再生的抑制物,包含來自髓鞘的神經再生抑制分子(myelin-associated glycoprotein、Nogo-A、oligodendrocyte myelin glycoprotein),和一但神經受損星狀細胞(astrocyte)清除壞死的神經細胞並留下的神經膠質疤內的軟骨膠硫酸鹽蛋白聚醣 (chondroitin sulfate proteoglycan),都需要倚靠EGFR signaling。當這些科學家抑制EGFR的磷酸化活性(kinase activity)時,成功地抑制了上述兩種神經再生抑制物。

為了驗證在動物體內也有相同的結果,他們利用這些化合物抑制成年老鼠眼睛周遭的EGFR signaling,成功地讓老鼠體內受損的視覺神經元細胞再生。事實上,市面已經有現成且通過臨床試驗用於抑制EGFR signaling的藥物,例如Genentech公司的Tarceva藥物已經被美國食物藥品管理局(FDA)核准用於非小細胞肺癌(non- small cell lung cancer)治療。這些科學家也拿這種藥物做測試,發現這藥物和前述其他化合物一樣具有促進受損神經細胞再生復原的效果。因此無須耗費額外多年時間的研發,醫生可以直接利用這些現成藥物來協助神經受損的病人讓神經細胞再生復原。不過有些科學家持較保守的看法,他們認為人體畢竟比老鼠複雜得多,因此只施用抑制EGFR的藥物也許無法促進神經再生,應該同時使用能促進神經生長的藥物才能看到成效。不過無論如何,神經細胞受損後的再生復原將不再是遙不可及的夢想!

脊椎中樞神經神經細胞
台長:王建明郭泓志 Go! Go!
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