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2006-05-01 08:18:10 | 人氣(49,206) | 回應(0) | 上一篇 | 下一篇

我要開戰鬥機到台灣玩嚕~

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笑呵呵的白髮老外是賴瑞‧嘉納博士(Dr. Larry Garner),目前是商學院的資深教授。

看起來像紅臉聖誕老公公的他,早已當阿公了,實在難以想像當年在越戰期間(1960~1975美國正式介入越戰)時,他可是駕駛著F4戰鬥機、在美軍太平洋基地間飛來飛去的年輕飛官哩~

當嘉納博士剛從喬治亞理工學院工業管理系畢業時,正值亞太地區最不平靜的年代,他看著身旁好友紛紛入伍前往亞洲,他也跟著加入了空軍的行列,並隨部隊派遣到美國在菲律賓的克拉克基地,開始了嘉納博士長達數年的飛行生活與亞洲緣份!

在越戰期間,他駕駛過F-4D Phantom 2、F-15 Eagle、AT-38 Talon 等三種機型,穿越東南亞和南太平洋地區執行任務,而每逢需要保養和維修戰機的時候,就是他服役期間最最開心的時候了!

因為,這表示...他駕戰鬥機飛台灣的時間到嚕~

咦~為什麼?我們台灣和你們老美打越戰有什麼親密關係?

嘉納博士說:〝拜託~當然有關係嚕!越戰期間所有的美軍飛機都是在你們台灣的台南亞洲航空公司維修的耶!不然你以為我們找誰維修飛機去ㄚ?〞

對喔,希拉突然想起自己過去因為工作關係而認識的航空知識、機師、飛機維修工程師...還有獨一無二的〝亞洲航空公司〞!

為此我還特別查閱一本書:〝台灣百年飛行錄〞,由過去擔任軍機維修工程師的周晶生所著、玉山社出版(2005年10月)。

書中談到由美國陳納德將軍在台南機場設立的〝亞洲航空公司〞,初期就是專為韓戰、越戰時期的美國軍機提供各種養護與檢修而成立的,並且在1950~1975年間成為全亞洲最具規模的重量級飛機修護廠。

據說戰況最吃緊時,每天台灣領空都有大批的先進戰機自海上航空母艦、琉球嘉手納基地、南韓群山基地、菲律賓的克拉克基地飛來台南機場排隊進行維修。

當然,轟然而至的其中一架F-4D,就是年輕時的嘉納軍官所駕駛的~

嘉納博士對我們說,每次一抵達台南機場後,他就〝迫不及待地把戰鬥機扔給維修工程師,然後自己飛奔至台北美軍俱樂部聽歌、喝酒、跳舞、派對、玩耍...瘋了2、3天後再乖乖回台南領飛機!〞

有趣的是,當年他在美軍俱樂部欣賞過的小歌手,就是後來成為大歌后的黃鶯鶯、陳淑樺、蘇芮等唱英文歌曲起家的實力派唱將,只是那時的小歌手都還在唸大學,如今早已今非昔比囉~

話說回來,每次渡假後回台南領飛機的嘉納博士,都和其他美軍飛官一樣,嘖嘖讚嘆亞洲航空公司絕佳的修護技術。他說,無論他們出勤時把戰機搞成什麼德性,最後都會被台灣的飛機維修師修得完好如初,連原本折損的零件都有辦法憑空〝變〞出一模一樣的來裝填!

直到今天,都已過了整整30個年頭了,當時年輕的嘉納軍官早已在退役後重返校園攻讀管理碩、博士,並從原本意氣風發的戰鬥機飛行員轉變為致力於教學和研究的學者,卻仍念念不忘那段飛行的歲月,甚至還細心收著堆積如山的當年飛機交修的文件,每一張逐漸泛黃的文件都有台灣亞洲航空公司所印製的養護檢試說明和工程師簽署,以及屬於嘉納博士自己在青春歲月的飛行回憶。

往後的日子,他只要聽到、看到〝台灣〞的字眼,就回憶起那段戰時唯一可以喘口氣的快樂時光。那時駕戰機飛遍全亞太地區的他,最喜歡連人帶機開到台灣,因為表示飛機和飛行員一起休息的時間到嚕~

如今嘉納博士還記得30多年前的台北市風貌和充滿美式風情的中山北路、陽明山、圓山...我乾脆告訴他,多虧了你們和更早期的日本人,今天那些地方可是台北人最愛的婚紗攝影名勝哩~

看看照片上圓滾滾、笑呵呵的嘉納博士,能想像得出他當年是神采飛揚的戰鬥機飛行員咩?


若對嘉納博士的故事有興趣,還可自行上他的網頁參觀,網上貼有他駕駛過的戰鬥機照片和在台維修的經驗,及個人生平介紹。
http://www.tarleton.edu/~lgarner/index2.html

台長: 希拉
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