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世界工廠成本增加 美企撤回本土

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看雜誌第99期/劉林 2011年10月27日

卡特彼勒(Caterpillar)公司是世界上最大的工程機械生產廠商之一。該公司正在把挖掘機業務撤回美國本土

全球企業管理顧問機構波士頓諮詢集團(BCG)指出,美國製造業似乎有望迎來復興。隨著中國大陸工資水準不斷上升,世界工廠的優勢不再,預計在2020年之前,將有15%在中國製造、再出口到美國的產品回遷美國生產,美國本土因此將增加三百萬個就業機會。

由於中國實施一胎化政策,年輕廉價的勞動力日漸枯竭,中國近年勞動力逐漸短缺,許多地區都發生「民工荒」。工資在一年內上漲了20%以及人民幣持續升值,都影響了中國的優勢。

包括運輸工具、電子設備和器械、家具、塑膠和橡膠製品、機械、金屬製品和電腦等產業,最有可能因成本上升率先移回美國。以在美國販售的中國製家具為例,先前的利潤高達50%,但是現在只有10%~15%。主因是中國某些地區的工資急遽增加且貨運成本已經上漲至幾年前的2倍。

隨著製造業回流美國,美國本土估計將可創造60至80萬個職位,相關上、下游市場預計總共將增加300萬個就業機會。《華爾街日報》用以下因素佐證這個預測不是盲目樂觀:中國不斷提高的生產成本;美國一些工會更有靈活性,使工作條例得以簡化,勞動力成本下降;美國一些州政府向企業提供更多補貼;美國的勞動生產力遠高於中國;美國零售商為縮短貨物周轉時間和削減庫存而對生產商施加壓力,因而促使更多生產商放棄在中國生產而造成的長供應鏈。

讓美商打道回國的還有匯率兌換因素。自2005年以來,人民幣兌美元已升值約30%,相當於提高了中國產品在海外市場的售價。這種情況無異推了一把那些想把生產業務遷回美國的企業。

 

全球最年輕億萬女富豪的創業建議緣
看雜誌第114期 /安妮 2012年6月7日

褲襪可以讓人變成億萬富翁?不要懷疑,這是千真萬確的。

美國著名塑身內衣品牌Spanx創辦人莎拉‧布萊克莉(Sara Blakely)當年把無足褲襪這樣一個簡單的創意變成了億萬美元的生意。現年41歲的布萊克莉今年更以10億美元身家,首次登上《富比士》(Forbes)雜誌富豪榜,成為最年輕的白手起家的女性富豪。

就像許多知名企業家一般,布萊克莉的成功絕非偶然。以下是《富比士》篩選出來的布萊克莉對未來企業家的五項建議:

一、不要讓第一次(或前五次)的不順遂阻止你

在創辦Spanx之前,布萊克莉做過很多乏味的工作,但她認為這些都有助於成就Spanx最終的成功。

在美國「法學院入學考試」(Law School Admission Test,簡稱LSAT)考試中兩度慘敗,讓布萊克莉放棄了當律師的念頭。之後她在迪士尼樂園的某條步道上度過了噩夢般的三個月。這段時間中,她戴著米老鼠的耳朵頭飾引導遊客遊玩。難以繼續後,布萊克莉轉而為辦公設備公司Danka工作,每個月都要登門推銷價值二萬美元的傳真機。而在1993年,傳真機並非每家小企業的標準配備。

「我還曾在送貨部門工作過,最大的傳真機就像一個複印機那麼大,而我當時22歲,身材也很瘦小。」她說,「壓力很大,上司總是在要求你每個月要完成怎樣怎樣的目標。」

布萊克莉認為,Danka教會她如何電話行銷、如何應對顧客的拒絕,還有如何讓自己的腳跨過顧客的門檻。當她決定要創辦Spanx時,這些都是至關重要的技能。「所有人都說我不行,而我卻能繼續堅持的訓練,對於頭兩年的Spanx非常重要。」

二、不要急著辭掉你的正式工作

布萊克莉27歲時決定創造一種新產品,一種控制身材的塑身內衣。用她自己的話說,她的產品不能是「單純的緊身衣」或是老式束腰褲襪。當時她仍在Danka做朝九晚五的工作,但利用晚上和週末的時間仔細研究褲襪的設計和現有專利。

布萊克莉29歲時才從Danka辭職,此時距她產生創辦Spanx的想法已有兩年。她逐漸習慣了極少的睡眠,也沒有讓同事知道她從事的副業。

「有時候,我整天在Danka工作,與此同時送貨的大卡車正把成箱的Spanx產品送到我的公寓外面。」在繼續自己正職工作的同時,她把最早的幾批無足褲襪送到了自己的家鄉,直到完全確信自創的公司在正確的軌道上,她才提交了辭職信。

「我在2000年10月14日那天辭職。」她說,「從Danka辭職兩週半以後,我就上了『歐普拉秀』(Oprah Winfrey Show)節目」。

三、不要試圖獲得別人的認可

布萊克莉知道,自己最親近的人出於關心和愛,大都會勸她不要把不工作的清醒時間全都投入在一個看似瘋狂的產品上,「家人知道我正忙著實現某個想法,但我從來沒告訴他們那個想法是甚麼。」

她說,「不要只是為了獲得他人的認可而去徵求他們對你產品、想法或你的事業的反饋。你可以跟能夠改善你的想法的人探討,但如果向朋友、同事、先生或妻子尋求認可,你就要小心了,因為這可能在一開始就扼殺很多價值數百萬美元的創意。」

當布萊克莉把情況向家人和盤托出的時候,Spanx已經開始上線生產。

四、正視弱點

Spanx在2000年入選「歐普拉最喜歡的物品」之後,洪水的閘門就打開了。馬庫斯(Neiman Marcus)和布盧明代爾(Bloomingdales)百貨店都賣光了無足褲襪的全部存貨。布萊克莉此時正在各家百貨公司推銷Spanx,而且從2001年開始在美國電視購物台QVC做推廣。

高曼(Laurie Ann Goldman)長期擔任可口可樂公司高管,她剛剛生完孩子到亞特蘭大的Saks店裡買Spanx的束腰網眼襪,但那裡的大多數尺碼已經賣光了。

布萊克莉是個有魅力的銷售人員,也是Spanx的絕佳代言人。但高曼表示,她從未在時裝行業工作,也沒有上過任何商學院的課程。在前述Saks店的經歷後,兩位女強人在一次午餐時見面。高曼最初作為董事會顧問,後於2002年成為公司CEO。

五、不要停止進步

布萊克莉本可以在她的第一個產品無足褲襪之後就停下腳步,「做生意的第一年,我從每件20美元的產品裡賺到了400萬美元。」她說。第二年,銷售收入就達到了1,000萬美元。但隨著競爭者和仿冒者開始充斥市場,她和她的團隊就知道自己不能吃老本。

Spanx的產品目錄在10年之中從最初的褲襪發展成200種產品。只有確認對公司有貢獻或能滿足客戶需求的時候,布萊克莉才會放行新的品類(例如胸罩或男款背心)。得力於高曼的專業營銷管理以及Spanx亞特蘭大總部的125人團隊,布萊克莉正試圖將品牌國際化。

Spanx已經在英語系國家大賣,而亞洲是繼中東之後的一個巨大目標市場。

與王丹父母台北城再續前緣
*看雜誌第100期/楊月清 2011年11月10日

1989年北京六四天安門學生領袖王丹的父母今年終於首度抵台探親,王丹向中央社記者透露了他們「將到老朋友林保華家作客」的預告,引來友人和媒體紛紛向我打探和約稿。十多年來,我們夫婦絕少對外多發一言或公布過任何一張與王丹或家人的相片,以示對王家人的尊重。這次既然王丹大方公布了,我也就不用顧忌,提供一些圖文感想回饋《看》雜誌的讀者,一同分享這些珍貴的記憶!
 
結緣紐約法拉盛
 
曾經有好幾年,那是打從王丹1998年4月抵美國紐約開始,一時之間成為全球焦點。才二十歲出頭靦腆的小青年王丹,被一百多家中外媒體追逐得不勝負荷時,因緣際會,他來到了我們在紐約法拉盛的家成為一分子,在舒適典雅的百年木屋裡與時空隔絕,短暫獲得了片刻的寧靜。
 
最初與王丹接觸,我和保華努力克制,壓抑自己激動的心情,以平常心自然相待,避免王丹有壓力或不自在。我們將他當作一個普通後輩看待,而不是全球媒體追逐的明星,儘管我們內心是如何的澎湃,畢竟,王丹是我們牽腸掛肚關注了多年的六四小英雄,他也是讓保華曾在港為文〈讓我和王丹交換吧!我願意代他坐牢〉的當事人!在為他洗熨衣服、煮食水餃的當下,我曾有一絲不踏實、如在夢中的半信半疑的感覺。
 
斯文有禮的王丹,給了大家極好印象,從此王丹全家祖孫三代人,都和我們結下善緣。記得在1999年過年前後,我們還請朋友開了五個小時車,在大雪中由紐約專程到波士頓出席王丹三十歲的生日宴呢!彷彿還是昨日,忽而已過了十二年了!
 
2001年中國共產黨80年黨慶前夕,王丹在為保華的著作《中共風雨80年》宣傳時,撰文〈凌鋒對中共另類賀詞〉中,王丹寫道:
 
「這個人,我曾見他以近花甲之年,在紀念『六四』的公眾集會上激動至聲音哽咽,與死難者家屬緊緊擁抱;我曾聽說他與太太兩個人駕一輛車,在紐約街頭繞江澤民住的旅館巡迴抗議,面對親共領袖的挑釁毫不留情地痛斥。這個人,我十次去紐約,有八次會住在他家,是因為可以聽他高言論證,也是因為他與太太楊月清對中國民主事業的一片真誠。他的名字很多香港讀者耳熟能詳,他就是政治家凌鋒(編按:「凌鋒」是林保華先生其中一個廣為人知的筆名)。」其實林保華談不上是政論家,只是評論員而已,不過他倒是看透了政海萬花筒。
 
如家人般的情誼

不只是王丹本人,還有他的雙親數次來美,甚至姊姊和小外甥也都是我們家最歡迎的客人。外子保華和王家父母不僅年齡專業相近,個性也極相似,所以特別投緣,有太多中國的人與事說不完。回憶那幾段在紐約相處的時光,曾一同享受紐約五大道、中央公園、大都會博物舘的精采特色和唐人街美食,一同探望中國共產黨創始人陳獨秀么女90歲的陳子美老太太……在在都留給我們難忘的回憶!
 
和王丹爸媽近距離相處,特別感覺到二位的純樸平實和真誠,是那種發自內心毫無保留的真誠。尤其令我們敬佩的,是他二位對自己孩子二十年如一日的理解與支持,絲毫沒有因為王丹成了受歡迎的名人而欣喜,反而戒慎恐懼時時提醒王丹注意分際不能鬆懈!十多年來王丹也真是毫不馬虎,不但學業有成,也從不怠惰於推動中國民主事業。近數年來到台灣發展,王丹穿梭在各大學之間,奔波於北中南維持每週各一場的中國論壇,讓人深切體會到他的用心!
 
我還特別感謝王丹對外子保華的疼惜,多年來他幾乎從未特別讓我們替他做任何事,但不論是林保華數度出書,或為林保華「認識中共60年的演講會」擔任佳賓,只要我們開口,王丹都一口答應毫不猶豫,充分讓我們感受到他的憨厚體貼。這不只是理念上的道義相挺,更是對長者前輩的尊重與照顧。打從心底我對王丹有一份佩服和感激!
 
認識王丹這十幾年來,從未見過他氣急敗壞,即便是遇到批評或中傷,他仍能處變不驚、泰然自若,保持一貫的溫文爾雅。我認為這完全是得自父母親的真傳!王丹離開中國的十數年間,有關方面給家人的壓力還會少嗎?王媽媽永遠是不疾不徐地向來人「講道理」。這些人中被她感化的相信已不少!
 
重相逢在台北
 
10月27日上午10點30分,王丹在赴清華大學上課前先將爸媽送來我家。多年未見,大家都很興奮。誠如王媽媽(王凌雲女士)所言:「我們是一家人!」能在台北歡喜重逢,我和保華彷如重遇親人,真的很高興又感恩!
 
我們由艋舺去到西門町品嘗六十年江浙老口味(前一晚他們已試過台菜),順道參觀了對面的二級古蹟中山堂;再搭車直奔北投山上,先去看看地熱谷,這是王爸爸有興趣的地質專業;再去到山頂的溫泉茶座,眺望眼前親切又特別的紗帽山和山下大台北的迷人景色。剛抵達時我們就被山腰上一道罕見的彩虹吸引,在群山之中享受露天的下午茶點,興緻高昂地談天說地,提起不少北京的人與事……有朋自遠方來果然不亦樂乎!

下了山,我們先到萬華龍山寺參觀,當日適逢觀音出家紀念日,龍山寺人潮滿滿香火鼎盛。我說起當年憲警重重包圍黨外精英,熱心市民丟肉包子的故事,讓他們很意外,原來近三百年的古老廟宇著名觀光景點還是個民主聖地!接著過馬路到對面廣州街、華西街、梧州街逛夜市,他們二位對滿街滿巷的小吃攤充滿好奇!王丹爸爸──當年北大地質系退休教授王憲曾,原來二十幾年前就應邀來台出席過台大和成大合辦的有關地質專業的研討會,對台灣並不陌生。此行王丹將陪伴父母到花蓮台東一遊,相信二老對台灣的好印象一定會大大加分!
 
期待北京團聚
 
六四已過去22年了,王丹至今不能回家,要年屆七旬的老父母風塵僕僕地奔波於各國之間。此時見到他倆,高興之餘不禁令人唏噓!再過幾年他們將是八旬老人了,還要折騰他們多少次?還要折騰他們多少年?中國說甚麼「改革開放」,談甚麼「大國崛起」,全都成了門面話,多少人因理念信仰不容於當局而仍在受迫害,以致親人不能見,故鄉歸不得。這連基本的人性都不顧,奢談甚麼進步和崛起!不只是釋放解禁一切黑名單人士,中國要接受民主人權的普世價值向自由世界靠攏,才是全中國乃至全人類之福!
 
只為了說真話寫文章批評中共,我的夫婿林保華也是中國的黑名單。我期待有一天能陪他去北京王丹家作客,嘗嘗王媽媽答應特別為我包的多菜少肉的水餃;見見保華人民大學的老同學天安門母親丁子霖;重逢他的好兄弟曉波、余杰;探望久違了的高放老師和堅持了二十多年的鮑彤先生;為賓雁大哥獻上一柱香。還有,我特別掛念的在紐約有兩面之緣的胡佳;也希望有那麼一天能在北京向他大吼一聲:「艾未未,我們來了!!」
 
有關作者二三事
 
楊月清為網路電視主播、自由撰稿人,曾任中央廣播電台「台灣看中國」節目製作兼主持、前香港民主黨支部副主席。三十多年來關注社會運動、推動民主人權努力不懈,現任「台灣青年反共救國團」常務理事。作者也是政論家林保華的「革命伴侶」。

 

追尋美國夢 中國人拿綠卡逐年增加
*看雜誌第112期/方清月 2012年5月10日

取得美國永久居留權的中國人年年攀升,其中不乏高官貴賈。

美國國土安全部發表2011年永久居民最新報告顯示,去年有106萬2,040人取得綠卡成為美國永久居民。其中墨西哥人占14%,排名第一;中國出生人士占新永久居民的8.2%,共有8萬7,016人,排名第二,比2010年增加23%,主要一部分來自取得政治庇護者。緊追在後的是印度人,獲得6萬9,013張綠卡,菲律賓排名第四。
 
取得美國永久居留權的中國出生人士年年攀升,2009年有6萬4,238人,占當年新永久居民的5.7%,2010年有7萬863名,提升到6.8%,到了2011年增加為8萬7,016人,再次攀升到8.2%。
 
去年106萬名新永久居民中,大多數(55%)已經住在美國,近65%的新綠卡持有人是親屬(依親)移民。
 
2011年的新永久居民中只有13%是職業移民,其中第二優先(具高等學位的專業人員)的比重最高,占所有職業移民的48%。美國國土安全部說,比重最高是因為其他類職業移民有未使用的簽證名額;職業移民第三優先(專業人士、具技術及無技術工人)占27%;職業移民第一優先(優先工人)則占18%。
 
新綠卡持有人中,五分之一住在加州(21萬人),其次為紐約州(14萬8,000餘人,14%)、佛羅里達州(10萬餘人,10.3%)。大都會區排名第一的是紐約-北新澤西-長島-賓州(共18萬3,681個新綠卡持有人,占17.3%)。
 
新永久居民的平均年齡為31歲,美國出生者的平均年齡是35歲。女性占新永久居民的55%,美國出生者中,女性只有51%。56%的新綠卡持有人已婚,而美國出生者中,已婚者為38%。新永久居民以女性較多,而且比一般美國人年輕。

台長: 台北光點
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