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Eee PC》一年內量產 顛覆全球NB市場

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* 整理‧撰文/陳芳毓 2008/12/09

■ 華碩易電腦事業處總經理 許先越

華碩Eee PC從概念到量產,只花了1年,顯見其驚人的執行力。居中執行、協調、研究、量產的許先越指出,企業競爭不是比大,而是比快!

歐美各先進廠商討論、研發許久的「低價電腦」,在2007年底由華碩推出的Eee PC率先把從概念落實成商品。

Eee PC不是「陽春版的筆記型電腦」,它打破了筆記型電腦「比規格」的競爭模式,開創了一個全新的品類,也讓華碩有機會挺進全球五大筆電製造商的位置。剛開始,市場上雜音甚多,並不看好這個「玩具」般的筆電。但上市2個月,Eee PC迅速成為CNET和亞馬遜(Amazon.com)票選「美國人最想要的聖誕禮物」,加上2008年預計出貨500萬台的業績,讓一線品牌惠普、宏碁也跟著投入小筆電市場。

Eee PC是華碩由上往下集體構思的結晶:提出概念的是創辦人施崇棠;定調產品、掌控進度的是執行長沈振來;居中執行、協調、研究、量產的,則是易電腦事業處總經理許先越。

■ 拆解軟硬體,找出「極致」低價

研發工程師出身的許先越,原是沈振來的特別助理。跟著沈振來工作13年來,他一直都經手實驗性強烈、但市場前景未明的專案。當初,Eee PC專案也是在這個狀況下,落到他身上。

Eee PC的目標是成為「已開發國家消費者的第二台電腦,以及開發中國家消費者的第一台電腦」,並且將售價壓在199美元,但是一顆最新款CPU要價可能就超過100元美元。因此,許先越做的第一件事,就是降成本。他把幾個重要的零件如面板、變壓器、CPU、軟體等拆解出來,一個一個詢價。「每次談價格前,我都會問Jerry(沈振來的英文名):『目標價是多少?』他都說:『沒有目標價。我只要產業的極致!』」

聽到老闆的回答,許先越只得硬著頭皮去找出「極致」。比如說,一顆IC要花多少錢買,才算是最低價?他得先計算裸晶片有多大?用的是什麼製程?生產者是台積電還是聯電?成本大約多少?加上封裝測試要多少錢?一點一滴拆解出產品的成本結構,才好去跟廠商談判。

然而,一味地殺價也會降低廠商合作意願,所以許先越多數時候仍是採取雙贏策略,與廠商溝通規格和技術。比如說,第一代Eee PC的7吋面板,原本多用在車用電腦螢幕,需要很強的背光,但筆電並不需要此等高規格,因此便建議對方降低背光以減少成本,讓華碩可以用便宜的價格買到面板。

■ 跨海緊急專案,一次做好第一台Eee PC

幾位研發主管花了4個月詢價,好不容易逐一確定廠商的合作意願。CPU合作廠商英特爾(Intel)卻在2006年農曆年前,投下一枚震撼彈。

可能是為了考驗華碩的研發功力,英特爾高階主管突然告知將在1個月後來台,屆時希望能看到一台軟硬體運作正常的Eee PC。

為此,許先越火速組成了一個專案團隊,由台灣負責軟體,蘇州開發硬體。但由於多數零組件廠商都在台灣,為了搶時間,那一個月內,每天都有專案成員來回台灣和中國之間:台北成員把零組件帶去蘇州,蘇州成員則把硬體送來台北和軟體一起運作。為了「一次就成功」,工程師畫出的線路圖和零組件排放方式,一定都要先經過各主管再三討論,才開始製造,避免一改再改,浪費時間。

兩國20多位工程師沒日沒夜地趕了1個月,終於在展示前2天,做出了第一台EeePC。許先越回憶,那天晚上,幾個工程師圍著桌上的EeePC,激動地差點哭出來,因為壓力實在太大了!

■ 扭轉工程師思維,著重使用者體驗

對製造代工起家的華碩而言,一手包辦軟、硬體設計,簡直是個「『典範轉移』的天人交戰過程」。過去強調「堅若磐石」的技術與品質,現在則要從「消費者需求」開始回推,用消費者可負擔的價格,設計出他們最需要的產品,使市場最大化。因此,Eee PC強調的不是低價,而是夠用;一但為了降低成本,省了不該省的功能,小筆電就會從「簡單」,變成「簡陋」。

「我們的工程師思維常常被挑戰!」許先越苦笑說,團隊每隔一天就要向沈振來報告進度。沈振來手上則有一台樣品機,每兩周會更新一次功能,這位Eee PC背後真正的專案經理,經常在會議上點出「很工程師思維的設計」,要求團隊修改成「消費者思維的設計」。

比如說,在視窗系統下,只要WiFi抓過的無線網路基地台,下次進到該區域時,系統就會自己抓取。但Linux系統下,使用者卻必須手動點選。這對熟悉電腦操作的人不是難事;對非重度使用者而言,卻相當複雜。又好比說,Eee PC使用的開放原始碼軟體,因為來源不一,每個軟體的檔案總管介面都不同。工程師習以為常的現象,消費者卻可能完全無法接受,這些細節都得一再修改。

由於Linux原本就不是供一般人使用的介面,所以Eee PC的軟體變動幅度最大。為了趕上時程,許先越和加拿大的合作廠商,採全時區工作方式:在台灣時間午夜12點結束視訊會議後,加拿大廠商就開始趕工,把成品放在FTP上。由於檔案非常大,工讀生早上6點就要開始下載,3小時後下載完成,剛好趕上華碩的上班時間。

諸如此類的瑕疵不一而足。到了量產前一個月,許先越索性辦了一場千人試用大會,讓員工把Eee PC帶給家人使用,一起找問題。許先越回憶,當時一共開出了上千個bug(瑕疵),研發團隊挑出其中最重要的50個加緊修改。如果能重來一次,許先越希望能在研發初期就加入使用者經驗,或許會讓Eee PC更簡單好用。

2007年10月,Eee PC開始量產。順利搶下聖誕節訂單,一掃市場的疑慮。相對於有麻省理工學院、英特爾和廣達電腦加持的OLPC(One Laptop Per Kid)計畫,從宣布到上市花了3年多,華碩Eee PC從概念到量產,只花了1年,顯見其驚人的執行力。「Jerry說,『企業競爭不是比大,而是比快!』」言必稱老闆的許先越,的確用研發的效率證明了他的值得託付!

台長: 台北光點

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