2007-12-05 13:52:03 | 人氣(205) | 回應(0) | 上一篇 | 下一篇

太空太陽能 美能源新戰略

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* 編譯羅彥傑/特譯

科學家與環保人士長期提倡用太陽能作為家庭照明替代能源,但美國國防部現在別出心裁,構思到太空收集與儲存太陽能,然後回傳地球。在油價飆高、中東動亂威脅石油出口下,支持太空太陽能理念的人相信它對美國國家安全的重要性也與日俱增。

聯合國氣候變遷會議三日在印尼峇里島揭幕,期盼在最短時間內訂定新版對抗氣候變遷公約。值此環保盛事之際,美國國防部旗下的國家安全太空辦公室(NSSO),也正默默思索如何善用太空中取之不盡的太陽能。

NSSO在十月十日發表的一份研究報告中,建議國會在未來十年斥資一百億美元興建測試用的衛星。報告說,伊拉克的汽油昂貴,形勢險惡,護送運油車隊折損不少美軍。有了太空太陽能,美軍基地不費吹灰之力就能坐享電力補給。此外,太空太陽能也可支援偏遠地區的人道救援或維和任務,對那些因天災斷電的地區也能施予援手。

目前只是紙上談兵

太空太陽能系統若要成功,必須先打造綿延數公里的太陽能面板陣列,使其在太空中漂浮,同時傳輸太陽能給衛星。衛星再用雷射或微波將能源回傳給地球。地球上的天線會收集太陽能,並轉換成電力。不論是衛星零件或面板,都需要可重複使用的發射載具送上太空組裝,因此倘若缺乏可頻繁使用的太空交通工具,太空太陽能計畫將淪紙上談兵。

國家太空協會資深副會長霍普金斯說:「隨著美國現在決定因應未來五十年的能源挑戰,太空太陽能必然不會缺席。」該機構一直敦促美國政府加強贊助此一提案,也呼籲私人企業開始研究此一構想實現所需要的技術。然而,業者是否願意投入研究仍有待觀察,因為就算克服建置衛星與發射載具的技術問題,業者也要等數年甚至數十年後才可能獲利。

美國在一九六○年代晚期首度思索靠太空陣列製造太陽能,但後來因缺乏太空飛航技術,而且造價不菲,所以作罷。

(取材自德通社)

台長: 台北光點
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